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Le Cambodge

Histoire et situation.

Quelques informations et conseils pratiques pour mieux préparer votre voyage au Cambodge.

Situation géographique

Le Cambodge, pays d’Asie du Sud-Est, se trouve dans la péninsule indochinoise. Le pays partage ses frontières avec le Laos au nord-est, la Thaïlande à l’ouest-nord-ouest et le Vietnam à l’est et sud-est. Le Cambodge s’étend sur une superficie de 181 035 km² et possède une bordure maritime sur le golfe de Thaïlande d’une longueur de 443 km.

C’est un relief peu élevé, dont le point culminant est le Phnum Aoral qui domine à 1 813 m d’altitude. Ce sommet fait partie de la chaîne des Cardamomes située au sud-ouest du Cambodge. On distingue deux autres grandes chaînes de montagnes : la chaîne Annamitique à l’est et celle de l’Eléphant au sud. Le Cambodge est constitué de plaines légèrement accidentées, la forêt tropicale recouvre environ deux-tiers du territoire.

Le Mékong, principal fleuve du pays, prend sa source au Tibet et traverse la moitié est du Cambodge sur 486 km. Ce fleuve occupe une place prépondérante auprès de la population, leur vie et leur bien-être en dépendent car ils l’utilisent pour la pêche, l’irrigation, le transport et leur activité domestique. C’est la plus importante ressource en eau douce en Asie du sud-est. La capitale du royaume, Phnom Penh est installée à l’entrée du delta du Mékong. Le lac Tonlé Sap dont le nom signifie « Grand Lac », situé au centre du pays, joue un rôle important durant la saison des pluies. Il sert de réservoir naturel au débordement du Mékong. En effet cette plaine d’environ 300 km² lors de la saison sèche, passe jusqu’à 10 000 km² au cours de la saison des hautes eaux.

Climat au Cambodge

Le climat du Cambodge est tropical avec deux saisons bien marquées. La saison sèche de novembre à avril et la saison des pluies ou mousson de mai à octobre avec des températures chaudes durant cette période (températures maximales variant de 30 à 35 °).

Repères historiques

Le Cambodge est l’État successeur de l’Empire Khmer hindouiste et bouddhiste qui régna sur pratiquement toute la péninsule d’Indochine entre le XIe et le XIVe siècles. Après une longue période de déclin, le pays est ensuite placé sous « protectorat » par la France de 1863 à 1953, date à laquelle le Cambodge obtient son indépendance. La guerre civile de 1967 à 1975 se termine par la prise du pouvoir des Khmers Rouges en 1975. Un système totalitaire est alors institué causant la mort de plus d’un million de cambodgiens. Le 25 décembre 1978, l’Armée populaire vietnamienne envahit le territoire cambodgien qui placera le pays sous son contrôle jusqu’en 1989. Le Cambodge doit aujourd’hui faire face à une série de défis, notamment au niveau de son économie qui dépend encore très largement de l’aide internationale.

Population, religion, et monnaie au Cambodge

Les citoyens du pays portent le nom de Cambodgiens ou Khmers en référence à l’ethnie khmère. La population du pays atteint environ 17 millions d’habitants. La majorité des Cambodgiens sont de religion bouddhiste (96 % de la population, religion d’état). Le Riel est la monnaie nationale, constituée uniquement de billets.

Capitale et villes principales au Cambodge

Pour préparer votre voyage au Cambodge, vous trouverez ci-dessous quelques conseils pour choisir vos étapes.

A citer parmi les villes les plus importantes :

– Phnom Penh : capitale et ville la plus importante et la plus avancée du pays. Des sites dont la célébrité est due aux Khmers rouges qui ont sombrement marqué l’histoire du Cambodge :  le musée du génocide de Tuol Sleng, le cimetière de Choeung Ek, et de nombreux bâtiments à l’architecture européenne et coloniale.

– Battambang : ville située au nord-ouest et frontalière de la Thaïlande, le « Psar Nat » ou grand marché accueille les marchands des villages environnants qui viennent vendre leurs produits.

– Sihanoukville : cette ville du sud du pays, située sur le golfe de Thaïlande, est le seul port maritime en eau profonde du pays.

– Siem Reap : cette ville proche du site archéologique d’Angkor est en plein essor du fait de l’attraction touristique que représentent les temples d’Angkor.

– Kratie : petite ville située au nord-est du pays, entourée par les bras du Mékong. Elle a conservé ses vestiges et les traces de son passé glorieux, et restauré plusieurs monuments datant de l’époque coloniale. Le temple bouddhiste Phnom Sambok installé sur une colline présente de nombreuses grandes statues de moines colorées le long de ses marches.

– Pursat : petite ville de campagne réputée pour ses tailleurs de pierre et son travail de marbre, Kompong Luong village flottant à proximité est un lieu pittoresque et vivant, le fameux « Bamboo Train » composé de plateformes en bambous propulsées par un vieux moteur, propose une balade inoubliable sur l’ancienne voie de chemin de fer, construite par les français.

Que faire, que visiter au Cambodge ?

Jouissant d’une stabilité politique et d’une sécurité totale depuis deux décennies à travers tout le pays et grâce à la stratégie économique du Gouvernement royal dans ses efforts, entres autres, pour développer de manière soutenable le domaine du tourisme, le Cambodge est devenu une destination touristique de choix.

C’est un voyage hors du temps que nous vous proposons, vous partirez à la découverte des temples perdus au cœur d’une nature luxuriante, vestiges de la civilisation khmère. Le complexe des temples d’Angkor, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, est l’un des sites les plus incroyables ; édifié au début du XIIe siècle sur un site de 162,60 hectares, il représente l’une des plus grandes villes médiévales du monde. D’autres activités typiques s’offriront à vous : balade en tuk tuk à Pnom Penh, promenade sur le lac Tonlé Sap avec ses pittoresques habitations flottantes sur pilotis, déambulation dans Battambang pleine de charme avec ses maisons coloniales et son marché multicolore, flânerie dans Kampot et son marché pittoresque.

Une évasion au cœur de la nature cambodgienne permet la découverte de trésors naturels regroupés dans plusieurs réserves et parcs nationaux. Le parc national de Ream propose aux touristes des mangroves, des forêts et jungles tropicales et de belles plages, ainsi qu’une multitude d’oiseaux et un important groupe de singe. Le parc national de Kirirom, premier parc national du pays, fait partie des incontournables.

Laissez-vous tenter par ces petites échoppes qui vous proposent de goûter à la cuisine cambodgienne. Cette cuisine aux influences indiennes, chinoises et vietnamiennes est originale. Le riz sert de base aux soupes et bouillons. L’arachide et la noix de coco sont parmi les ingrédients les plus utilisés, le lait de coco accompagne les plats en sauce, les salades, les soupes et également desserts et boissons. Ce sont des plats parfumés aux herbes aromatiques, cury, soja… Quelques exemples de plats typiques : « Katiev sack kho » soupe de nouille à base de viande de bœuf, « bœuf Lok lak » bœuf mariné puis sauté, « Shien chuan trei » poisson grillé au gingembre, et le crabe au poivre vert.

Le Cambodge est une destination qui fait rêver, vous serez séduits par l’accueil chaleureux et toujours souriant des cambodgiens et la découverte de l’exceptionnel patrimoine historique et architectural de ce pays.

ITINÉRAIRES DU MONDE est à votre disposition pour répondre à toutes vos questions, vous donner des conseils, et vous aider à préparer votre voyage sur mesure ou circuit organisé au Cambodge !

Préparer son voyage au Cambodge

Préparer son voyage au Cambodge.

Formalités et informations pratiques avant de partir au Cambodge

Bon à savoir :

Formalités : passeport valide plus de 6 mois après le retour en France + visa.

Devise : le Riel (1€ = 4 550 KHR) et le Dollar Américain (1€ = 1,11 €).

Langue(s) : le Khmer.

Santé : Aucun vaccin exigé à ce jour. Traitement antipaludéen recommandé.

Décalage horaire : + 6h00 en hiver, + 5h00 en été.

Électricité : 220 V. La plupart des prises électriques sont compatibles avec les appareils électriques français. Prévoir un adaptateur international par prudence.

Religions : bouddhisme à 95 %.

Climat : tropical avec des températures chaudes toute l’année. Saison des pluies de mai à octobre. Saison sèche de novembre à avril. La période idéale pour un voyage au Cambodge s’étende de novembre à avril.

Capitale : Phnom Penh.

Superficie : 181 035 km2.

Population : 16,2 millions d’habitants.

Où se trouve le Cambodge ?

Nos circuits au Cambodge.